Benjamin Schwarz is visiting from Freiburg

benjamin_schwarz_origBenjamin Schwarz, a doctoral student from the University of Freiburg, will be working with us until March 2019. During his Ph.D. research he is stuying the daily and seasonal dynamics of ecological interaction networks under the mentorship of Jochen Fründ, Carsten Dormann and myself. During his stay in Mendoza he will be conducting a study of the effects of exotic plant species on the temporal dynamics of plant-pollinator interactions. Welcome Benjamin!

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Mica is in Helsinki for a stay with Tomas Roslin’s group

micaelaMicaela Santos is in Finland to spend four months with Tomas Roslin and his group at the University of Helsinki. She will be collaborating with Tomas in the analysis of her doctoral thesis data on plant-insect herbivore-parasitoid food webs in a fragmented landscape. Mica’s stay was made possible through an EDUFI Fellowship from the Finnish government, plus additional travel funds from our PICT grant from FONCYT-ANPCYT and the continued support of CONICET through a Ph.D. fellowship. Have a nice, productive stay in Finland, Mica!

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Oportunidades para estudiantes de grado para 2018-2019

Estamos buscando estudiantes de grado altamente motivados para realizar investigación en ecología y en condiciones de empezar con su tesina. También hay posibilidades de realizar voluntariados de investigación (cortos y no rentados) para participar de los proyectos del laboratorio. Los interesados deben contactarse con Diego Vázquez (dvazquez [arroba] mendoza-conicet.gob.ar). Los posibles temas de investigación incluyen los siguientes:

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Trampas-nido utilizadas para estudiar las abejas solitarias en Villavicencio.

  1. Ecología de abejas solitarias. Se trata de un estudio a largo plazo que los integrantes del laboratorio están realizando desde 2006 en la Reserva Natural Villavicencio para estudiar la demografía y la dinámica poblacional de varias especies de abejas solitarias que nidifican en orificios de la madera y su relación con sus recursos florales y el clima. El trabajo de tesina consistirá en el estudio de las poblaciones de abejas y sus recursos florales durante la primavera-verano de 2018-2019 y la comparación de tendencias en la demografía (fecundidad, abundancia, tasa de crecimiento poblacional) con las de años anteriores.
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    El abejorro Bombus opiphex visitando una flor del atamisque, Capparis atamisquea.

    Impacto de las abejas melíferas sobre las interacciones planta-polinizador. Se trata de un proyecto para evaluar el impacto de las colmenas de la abeja de la miel (Apis mellifera) sobre las interacciones planta-polinizador en la Reserva Privada Villavicencio. Desde la administración de la reserva se está evaluando introducir colmenas de A. mellifera para la producción de miel, pero se desconoce el impacto que esta actividad está teniendo sobre los ecosistemas naturales en esta región. Responder esta pregunta es importante para generar recomendaciones de manejo concretas sobre la carga máxima de colmenas recomendable para minimizar el impacto sobre los ecosistemas naturales. El trabajo de tesina consistirá en evaluar el impacto de A. mellifera sobre los polinizadores nativos.

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    Una de las parcelas que estamos utilizando en la Reserva Bosques de Telteca para estudiar la dinámica ecológica posdisturbio.

    Dinámica ecológica posdisturbio en un bosque árido. Estamos realizando un estudio de largo plazo para evaluar la dinámica de un ecosistema árido a la exclusión del ganado. El estudio está siendo realizado en la Reserva Natural Bosques de Telteca, en el NE de la Provincia de Mendoza. Estamos instalando clausuras para excluir experimentalmente al ganado, lo que nos permitirá estudiar la respuesta de este ecosistema a la interrupción de este disturbio. La oportunidad para la tesina es para estudiar cómo influye la intensidad ganadera sobre la composición y diversidad de insectos del suelo y polinizadores.

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    Sector de la Quebrada de Horcones, Parque Provincial Aconcagua, invadido por la planta exótica Convolvulus arvensis.

    Invasiones de plantas y estructura de redes de interacción planta-polinizador. Durante el verano 2018-2019 realizaremos un estudio para evaluar el impacto de plantas exóticas sobre la estructura de la red de interacciones planta-polinizador en la Quebrada de Horcones del Parque Provincial Aconcagua. Estamos buscando un estudiante de biología avanzado que pueda asistir en las tareas de campo.

Además de estos temas, hay oportunidades para colaborar y eventualmente realizar tesinas en otros temas desarrollados por los integrantes del laboratorio. Las puertas del laborarotorio están abiertas para que nos visiten y así conocer lo que hacemos y conversar sobre oportunidades para realizar investigación.

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Edgar Chávez González is visiting our lab

edgar_chavez-gonzalezThis week we received the visit of Edgar Chávez González, master’s student at the Institute of Ecology in Xalapa, México. He will be with us until early August, collaborating with Diego in the study of the temporal dynamics of plant-hummingbird networks.

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Third annual group retreat

Recently we had our third annual group retreat, following the success of the retreats in previous years (see here and here). This year, each participant had to give a talk on our research, with no visual aids (no PowerPoint) and targeted to the general public. It was a fun exercise, as it forced us to focus on the essentials and forget about the bells and whistles of electronic media. We also had discussions on how to make our research more relevant for society, an introduction to the world of drones (led by Nati Schroeder) and of course a walk to the nearby Mendoza river. All in the great setting in the mountains of Colonia Suiza in Mendoza. A great experience we’ll surely repeat in future years.

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The retreat’s participants viewed from Nati’s drone. Clockwise from the top: Natalia Schroeder, Hugo Marrero, Nydia Vitale, Micaela Santos, Jimena Dorado, Diego Vázquez, Laura Dällenbach.

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Listening to Mica’s talk on fragmentation and food web structure.

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Back from workshop on temporal mutualistic networks

I just came back from the workshop Adding the temporal scale to plant-animal mutualistic networks, which I organized with Tiffany Knight. The attendees included colleagues from Germany, the USA, China and Argentina (see group photo below). Our goal was to start work towards conceptual and data-based syntheses involving the inclusion of the temporal dimension in the study of plant-animal mutualistic networks. And we made good progress towards this goal! The workshop was generously sponsored by the Freiburg Institute for Advanced Studies and the Humboldt Foundation, and was held at the Waldhof, in Freiburg im Breisgau, Germany.

Participants of workshop on temporal mutualistic networks

Participants of workshop on temporal mutualistic networks, November 5-10, Freiburg im Breisgau, Germany. From left to right: Benoit Gauzens, Qiang Fang, Julian Resasco, Nico Blüthgen, Benjamin Schwarz, Jochen Fründ, Rachael Winfree, Tiffany Knight, Carsten Dormann, Paul CaraDonna, Christopher Kaiser-Bunbury, Laura Burkle, Gita Benadi and Diego Vázquez. The broom at the far right of the picture represents the sweeping influence of the temporal scale on the structure and dynamics of plant-animal mutualistic networks.

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Oportunidades para estudiantes de grado en nuestro laboratorio

Estamos buscando estudiantes de grado altamente motivados para realizar investigación en ecología y en condiciones de empezar con su tesina. También hay posibilidades de realizar voluntariados de investigación (pasantías cortas no rentadas) para participar de los proyectos del laboratorio. Los posibles temas de investigación son los siguientes:

  1. Trampas-nido utilizadaspara estudiar las abejas solitarias en Villavicencio.

    Ecología de abejas solitarias. Se trata de un estudio a largo plazo que los integrantes del laboratorio están realizando desde 2006 en la Reserva Natural Villavicencio para estudiar la demografía y la dinámica poblacional de varias especies de abejas solitarias que nidifican en orificios de la madera y su relación con sus recursos florales y el clima. El trabajo de tesina consistirá en el estudio de las poblaciones de abejas y sus recursos florales durante la primavera-verano de 2017-2018 y la comparación de tendencias en la demografía (fecundidad, abundancia, tasa de crecimiento poblacional) con las de años anteriores. Los interesados deben contactarse con Diego Vázquez (dvazquez [arroba] mendoza-conicet.gob.ar).

  2. Estudiando interacciones planta-polinizador en Ñacuñán.

    Impacto de las abejas melíferas sobre las interacciones planta-polinizador. Se trata de un proyecto para evaluar el impacto de las colmenas de la abeja de la miel (Apis mellifera) sobre las interacciones planta-polinizador en la Reserva de Biósfera Ñacuñán y alrededores. La motivación del estudio es que recientemente se ha introducido numerosas colmenas en las inmediaciones de la reserva, pero se desconoce el impacto que esta actividad está teniendo sobre los ecosistemas naturales en esta región. Responder esta pregunta es importante para generar recomendaciones de manejo concretas sobre la carga máxima de colmenas recomendable para minimizar el impacto sobre los ecosistemas naturales. El trabajo de tesina consistirá en estudiar y comparar las tasas de visitas de A. mellifera y de los polinizadores nativos antes y después de la introducción de las colmenas, utilizando datos nuevos tomados en el campo y datos preexistentes. Los interesados deben contactarse con Jimena Dorado (jdorado [arroba] mendoza-conicet.gob.ar).

  3. Red planta-polinizador de Villavicencio (datos acumulados de seis años).

    Estructura y dinámica temporal de redes de interacción planta-polinizador. Esta es una línea de investigación que miembros del laboratorio desarrollan desde hace años. Las oportunidades para tesinas incluyen un estudio sobre el impacto de una planta invasora sobre la estructura de la red de interacciones planta-polinizador comunidades de alta montaña, y un estudio sobre la dinámica temporal de una red planta-polinizador en la Reserva Natural Villavicencio. En el primer caso el trabajo de tesina consistirá en estudios experimentales de remoción de la planta invasora y el muestro de las interacciones planta-polinizador, mientras que en el segundo caso el trabajo consistirá en una combinación de estudios de campo y simulaciones en computadora para evaluar predicciones sobre la estabilidad de las interacciones según su posición en la red, en ambos casos durante la primavera-verano de 2017-2018. Los interesados deben contactarse con Diego Vázquez (dvazquez [arroba] mendoza-conicet.gob.ar).

Además de estos temas, hay oportunidades para colaborar y eventualmente realizar tesinas en otros temas desarrollados por los integrantes del laboratorio. Las puertas del laborarotorio están abiertas para que nos visiten y así conocer lo que hacemos y conversar sobre oportunidades para realizar investigación.

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Three new doctors in the group!

Recently, Belén, Ana and Nydia have successfully defended their doctoral theses. Congratulations to the trio!

Belén, celebrating with a bottle of sparkling wine.

Belén Maldonado studied the ecological functions of dung beetles in an aridity gradient in the Monte desert. With a series of observational and experimental studies, she investigated how these beetles can influence the seed dispersal of a key tree species in the Monte, the algarrobo dulce Prosopis flexuosa. She also studied the role dung beetles in nutrient cycling. She is now starting a post-doctoral fellowship to study eco-phisiological aspects of dung beetles, in collaboration with researchers in Mendoza and Lund, Sweden.

Ana, with one of the presents received on the occassion.

Ana Mazzolari’s doctoral thesis is a study of the ecological factors that contribute to the invasion of two rose species in Mendoza, Rosa canina and R. rubiginosa. Ana studied the reproductive strategies of these roses and how they may contribute to the invasion process (see our paper in Biological Invasions), the functional traits of the roses and how they compare to those of native species, and the habitat suitability for invasion of these species in the study region. The information generated in Ana’s thesis may be extremely useful for the management of these two invasive plant species. Ana is now starting a post-doc to work in conservation biology in collaboration with Gustavo Zuleta’s group in Buenos Aires.

Nydia, starting to relax after the defense.

Finally, Nydia Vitale studied the ecology of several species of wood-nesting solitary bees and their potential response to climate change. Nydia’s thesis is a great example of how a lot of detailed natural history information on a group of species (see for example our recent paper in Apidologie) can lead to important insights on the functioning of ecological interactions and on the species’ potential to cope with a changing climate. Nydia is now continuing with a post-doc under the combined supervision of Víctor González (University of Kansas, USA) and myself  to pursue further studies on the response of bees to climate change.

Best wishes to the three in this new stage in their careers!

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Juan Manuel Drack defended his thesis on cement pollution and cactus morphology

Juan with our colleague Jimena Dorado after the defense.

Last Monday, 13 March, 2017, Juan defended his undergraduate thesis on the morphological response of a cactus to cement dust pollution. The thesis examiners agreed in that Juan had done a great job in this project, producing interesting results that are relevant for our understanding of how human activities are influencing natural species and ecosystems. Bravo Juan!

Here’s the story of Juan’s thesis project. While helping me with my bee work in the field, he noticed that the individuals of the cactus Tephrocactus aoracanthus around a cement factory presented some unusual features: longer and more numerous spines, thicker cladodia (stems). His research project was an attempt to understand whether these morphological features were related to the cement dust produced by the factory. In a series of field observational and experimental studies, Juan was able to show that this cactus species does in fact respond to cement dust deposition by growing larger and spinier. We have just submitted this work for publication in an international journal, so stay tuned for more news on this project.

This is a drawing that our colleague Cecilia Scoones kindly prepared for us as a graphical abstract for the journal publication of the thesis. It illustrates the essence of Juan’s results: cacti in the proximity of the cement factory grown larger and spinier cacti growing far from the factory. Thanks Cecilia for sharing your superb art with us!

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Jimena Dorado visited Germany to attend a workshop

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Jimena in Oberlinden, in the old city of Freiburg.

Jimena was recently in Freiburg im Breisgau, Germany, attending a workshop on trap-nest food webs (host-parasite interaction networks involving wood-nesting hymenopterans). The workshop, organized by Jochen Fründ, Alex Klein and Teja Tscharnkte, involved colleagues from Germany, Switzerland, Canada, the US and Argentina. It was held at the Waldhof, a quiet place ideal for this kind of activities in the Littenweiler area of Freiburg. Jimena also spent a few days as a guest researcher at the Freiburg Institute of Advanced Studies (FRIAS) at the University of Freiburg, where we worked together on a couple of manuscripts. It was really nice to have her here!

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